紫花苜蓿的刈割管理
时间:2017/7/31 12:01:10

文章来源:宾夕法尼亚大学农业科学院

编译:牧草与青贮饲料研究推广中心

大部分人种植牧草都希望能多利用几年以获得最高收益。频繁刈割能获得高质量的牧草,而减少刈割次数一般会增加牧草的利用年限。因此,对紫花苜蓿、红三叶等多年生豆科牧草的管理,需要考虑怎样在牧草质量和持久性之间进行取舍。应根据牧草饲喂对象(奶牛、肉牛等)的营养需求和对牧草预期的生产年限来决定刈割频度。由于气候的突变以及年度间气候的差异,制定收割计划时根本无法遵循简单的规则。

影响刈割管理的植物因素

收割计划的制定应该建立在正确了解植物是如何生长和越冬的基础上。

饲草品质

饲草的品质受刈割时的成熟度影响,大部分牧草的营养价值随成熟度的增加而降低,收获时稍一耽搁就会导致牧草品质大幅下降。提前刈割虽然能提高牧草质量,但产量不高。此外,持续提前刈割会减少牧草使用寿命。如果种植牧草只计划利用2~3年,提前刈割生产高品质的牧草而不是延长使用寿命是最好的选择。

能量储备

多年生豆科牧草在春季返青时和每次刈割后,依靠储存在主根和冠根中的能量物质开始最初的生长。储备大量的能量物质对于多年生牧草的快速生长很重要,可以获得更高的产量。充足的能量储备对牧草越冬也很重要,不仅能使植物安全越冬,还能为次年返青后的生长提供能量。研究表明植物盛花期根系中的能量储备最高,刈割后开始迅速生长的一小段时间内(通常株高15-20cm时)能量储备最低(图1)。

 

图1:苜蓿生长阶段干物质与能量储备的变化。阶段1是苜蓿早期生长,阶段2,苜蓿高15-20厘米,阶段3是苜蓿成熟期。

确定刈割时间的标志

植物生长发育阶段通常是预测植株能量储备状况及刈割时间最可靠的指标。但是,一旦低温或阴天持续一段时间,植物就会延迟开花,能量储备就会不断增加。遇到这样的天气(通常是春季),根冠上长出新芽就指示到收割时间了。如果延迟到根冠上的新芽开始生长后再进行刈割,就会延缓下茬草的再生和降低下茬草的产量。在正常生长条件下,尤其是夏季,根冠可能会到盛花期甚至结实期之后才能长出新枝。因此,不应该总是依据根冠是否长出新枝判断收割时间。

单纯按照日历安排收割也是不明智的。光照、温度及湿度对植物的成熟有直接影响,但在年度间存在变化,由于季节性的气候变化会改变植物的发育阶段与能量储备之间的关系,确定刈割时间最可靠的方法是将牧草发育阶段与日历相结合。

豆科植物的生长发育阶段

由于我们的建议是基于植物的生长发育阶段给出的,准确理解开花中期或50%开花这些概念就很重要。对于植物发育阶段的描述是针对一块地里的所有植株,而不是单独某个植株。确定发育阶段最精确的方法是在一片地里随机选100个枝条,然后按照下表的定义确定植株的平均发育阶段。

表1. 豆科植物生长发育时期的定义

术语

定义

营养生长后期

没有蕾、花、荚果,茎高30cm以上

现蕾期

 

初蕾期

至少1%的茎上有可见的花蕾

现蕾中期

50%的枝条上有至少一个蕾

现蕾末期

75%的枝条上出现至少一个蕾,没有花

花期

 

始花期

至少要有1%的枝条上有花

初花期(1/10开花的时期)

10%的枝条,要有至少一个花

中花期(50%开花的时期)

50%的枝条上至少有一个花

盛花期

75%枝条上至少有一个花,没有荚果出现

结实期

能见到绿色的豆荚

紫花苜蓿的刈割管理

紫花苜蓿是最重要的一种豆科牧草,它的根系很深,在排水中等或良好的地块生长最好。在最好的生长和土壤条件下,结合正确的管理措施,每亩干草产量可达1.3吨。此外,抗病苜蓿品种能够持续利用4~5年,好的收割管理甚至能让苜蓿利用的年限更长。

播种当年

北方地区,种植当年幼苗需要储备较充足的能量物质才能安全越冬。对于春季单播的苜蓿,如果水分和土壤养分充足,第一年一般只刈割两次。第一次刈割可以在开花之前,但是等到开花时再刈割,可以确保根系中贮存更多的能量物质,苜蓿通常在出苗后60到70天进入到开花期。第二次刈割要么在9月初完成,这样确保越冬前累积足够的能量物质;要么推迟到秋季第一次霜冻(-4.4℃)或者十月中旬后。如果在9月之前完成第二次刈割,秋季生长条件又比较好的情况下,需要在明确霜冻发后进行第三次刈割。如果在十月中旬或更晚时刈割,留茬要高(15厘米),以覆盖地面起到保护根冠和存留积雪的作用。

春季和燕麦等保护作物同时播种的苜蓿,第一次收获时间通常根据保护作物的成熟度决定。收割完保护作物之后,苜蓿的收割应和单播苜蓿的收割原则一样。

春季什么时间收割去年秋季播种的苜蓿,应该根据苜蓿的生长发育阶段和活力状况确定。如果苜蓿生长旺盛并且根系发育良好,可以在现蕾到初花期刈割。如果植株柔弱且根系发育不良,最好等到开花中期刈割。

老苜蓿地

每年的刈割次数应取决于生产者期望的牧草品质和预期使用寿命。如果想延长使用寿命,就要延长收割间隔。如果只是短期轮作(3年或更少),可以增加刈割次数,提高牧草品质。

春季第一次刈割可以在现蕾期到初花期。春季的气候条件一般比较适合苜蓿生长,因此提前刈割不会影响苜蓿生长。在现蕾期收割可以增加年刈割次数,提高苜蓿产量和饲草品质。但是,要想提前到现蕾期刈割,要求种植地的土壤PH值适宜,种植者施用了足量的磷肥和钾肥,并且在这一年里苜蓿至少有一次是延迟到初花期开始刈割。

夏季收割(第2~4次刈割)应该在蕾期至初花期。有些生产者尝试着在此阶段之前收割,但如果收割间隔始终少于30天,苜蓿的轴根和根冠中就不能储存能量物质,苜蓿会受到极大的胁迫。低水平的能量储备不仅仅导致再生慢(产量降低),对苜蓿的寿命也有明显的影响,有时会减少一年。

苜蓿不像红三叶或者百脉根,短时间的干旱天气不会影响它的产量,这得益于它深而庞大的根系。然而一旦干旱持续,苜蓿的生长就会减缓,低矮的植株就可能开花。刈割受到胁迫的苜蓿,不会削弱植株长势或降低植物密度。如果此时急需饲料,可以在遭受干旱的苜蓿地里放牧,但要控制放牧密度。如果受到干旱胁迫的苜蓿在晚夏或秋季长势旺盛,那秋季就可以增加一次刈割次数,而且植株密度降低的风险要小于没有经过干旱胁迫的苜蓿。

秋季刈割管理

晚夏或早秋时,苜蓿就开始为过冬做准备,植株的抗寒能力逐步提高,并开始在根部储存能量物质。秋季刈割时间不同,但有可能阻碍苜蓿的越冬准备。秋季收割后,如果苜蓿只有很短几周的再生时间,就因为霜冻干枯,苜蓿根部储备的能量物质就会大为减少。延迟刈割还可能将残茬转移出苜蓿地,苜蓿残茬有保存冬季积雪和将植株与寒冷的空气隔离的作用。以上两种情况均会增加苜蓿被冻死的风险。

冬季的环境条件可能会加重秋季刈割对苜蓿的影响。-15℃就会伤害到苜蓿的根和根冠。土壤和积雪可以将苜蓿植株与冷空气隔绝,缺少积雪会增加苜蓿受冻害的风险。潮湿的土壤频繁的冻融会加剧冻害,对以前发生过冻害或很少有积雪的苜蓿地,最好不要秋季刈割不要太晚。

以下措施可以将苜蓿越冬风险降到最低:

1、夏季至少有一次刈割延迟至苜蓿有1/10开花或更迟一些;

2、秋季只刈割生长年限短的苜蓿,因为它们相比老苜蓿耐寒性更强;

3、保持较高的土壤肥力;

4、秋季只收割种植的苜蓿品种具有良好的抗病性和耐寒性的苜蓿地

虽然秋季收割相较没有秋割的苜蓿地,增加了密度降低的风险,但对饲草的需求或者饲草产生的价值可能要大于所冒的风险。在做夏末还是秋季进行最后一次刈割的决定时,需要权衡苜蓿的越冬风险及刈割带来的效益。

土壤中充足的钾有助于苜蓿根系能量物质的储备。冬季来临时,根系中能量物质储备的越多,越有利于苜蓿的越冬,第二年返青后的生长也越好。夏末秋初保证土壤中有充足钾很重要,因为这个阶段正是苜蓿为冬天储备能源物质的时间。等到苜蓿休眠后再施用钾肥对苜蓿储备能量物质没有太大意义。